Et l’église se multipliait…

Article de Ray Ortlund, pasteur à Nashville (Tenesse, USA), posté le 12 mai 2014 sur le blog de The Gospel Coalition

 

L’Eglise était en paix dans toute la Judée, la Galilée et la Samarie, s’édifiant et marchant dans la crainte du Seigneur, et elle s’accroissait par l’assistance du Saint-Esprit.
(Actes 9:31)

Je ne suis pas contre les plans stratégiques. Bien au contraire, je suis en leur faveur.
Attendu qu’ils touchent à la question d’une bonne gouvernance, ils ont bel et bien leur place.

Mais ils ne peuvent en aucun cas produire les résultats étonnants que décrit le livre des Actes.

Je me souviens avoir entendu Michael Green au Congrès de Lausanne sur l’Evangélisation du Monde en 1974.
Il nous posait cette question : “Pourquoi ne trouvons-nous pas dans le livre des Actes un plan stratégique humain pour évangéliser le monde?“
Sa réponse : “Ils n’en avaient pas.“

 

Qu’avaient-ils donc, alors ?
Deux choses, pour commencer : la crainte du Seigneur, et l’assistance du Saint-Esprit.

Dans la crainte du Seigneur, ils étaient capables d’être enseignés, humbles, à l’écoute de l’Évangile, ils étaient ouverts, reconnaissants et s’adaptaient facilement.
Ils n’étaient pas animé d’une trop grande confiance en eux-mêmes. Ils étaient désireux d’apprendre, de grandir et de changer conformément à ce que le Seigneur attendait d’eux.

Par l’assistance de l’Esprit-Saint, ils étaient dans la joie, ils se sentaient pardonnés, réconciliés avec Dieu et en paix les uns avec les autres.
Ils voyaient leurs péchés et leurs échecs, mais ils voyaient également la réalité bien plus grande de Jésus crucifié pour eux. Pour exprimer les choses d’une manière plus “séculière“, il n’en revenaient pas d’avoir autant de chance.

Le monde antique ne pouvait tout simplement pas résister à cette puissance venue d’en haut.
Dès lors, l’Eglise n’a pas seulement grandi, mais elle s’est multipliée.

Ces premières églises n’avaient pas de plan directeur pour l’accomplissement de leur futur. Mais elles marchaient dans la crainte du Seigneur et par l’assistance du Saint-Esprit. Et cela a fonctionné.

La croissance de l’Eglise demande une certaine stratégie. D’accord, travaillons là-dessus.
Mais la multiplication de l’église tient du miracle. Soyons ouverts à ce que Dieu seul peut le réaliser.

 

 

 

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Guillaume Bourin est pasteur, auteur, et fondateur du blog Le Bon Combat dont il est l'un des administrateurs actuels. Il s'intéresse particulièrement à l'intertextualité et à l'exégèse de l'Ancien Testament, à la théologie biblique, et à l’ecclésiologie. Guillaume est titulaire de deux masters en théologie (M.Div., Th.M., Southwestern Baptist Theological Seminary, USA) et il est actuellement candidat au doctorat à l'Université d'Aberdeen (Ecosse). Guillaume est l'auteur du livre "Je vous purifierai d'une eau pure" : perspectives bibliques sur la régénération baptismale.